Sebelum FTX: Tinjauan Kembali ke Taruhan Ultimate & Skandal Superusing Poker Mutlak

01 Januari 2023

Jauh sebelum kontroversi Stones Gambling Hall di mana Mike Postle dituduh pada tahun 2019 melakukan kecurangan pada permainan uang tunai yang disiarkan langsung, ada Ultimate Bet, Russ Hamilton, dan skandal multi-tahun yang menyebabkan ribuan pemain ditipu lebih dari $50 juta.

Skandal curang, di mana Hamilton dan orang dalam lainnya menggunakan fitur “mode dewa” untuk melihat kartu hole lawan, baru-baru ini mendapat perhatian baru ketika pemain kunci dalam skandal itu, pengacara Daniel Friedberg, terungkap menjadi seorang eksekutif di perdagangan crypto. platform FTX di pusat apa yang oleh otoritas AS disebut “salah satu penipuan keuangan terbesar dalam sejarah AS.”

Saat bencana FTX terjadi, berikut adalah kilas balik skandal kecurangan poker online terbesar sepanjang masa.

Baca semua tentang skandal Full Tilt Poker 2011

Awal Mula AP dan UB

Kisah Ultimate Bet dan Absolute Poker dimulai dengan ieLogic, sebuah perusahaan perangkat lunak yang didirikan oleh Greg Pierson dan Jon Karl yang akan merancang perangkat lunak yang digunakan oleh situs poker yang dipermalukan.

Taruhan Ultimate datang pertama kali pada Maret 2001 dan dilisensikan oleh Kahnawake Gaming Commission di Kanada. Absolute Poker diikuti pada tahun 2003 dan kedua situs tersebut membentuk Cereus Poker Network. Hamilton, pemenang Acara Utama World Series of Poker (WSOP) 1994 yang akan banyak Anda baca di artikel ini, diangkat sebagai konsultan untuk Ultimate Bet.

Sementara PokerStars dan Full Tilt Poker (yang memiliki skandal sendiri pada periode waktu yang sama) mendominasi pasar poker online pada pertengahan tahun 2000-an, banyak volume dimasukkan ke dalam Absolute Poker dan Ultimate Bet, yang menjalankan berbagai permainan campuran dan satu-satunya situs yang menawarkan permainan uang taruhan tinggi.

Hal lain yang dimiliki Absolute Poker dan Ultimate Bet adalah pengenalan nama. Sejumlah duta besar terkenal berperan sebagai wajah kedua situs tersebut, termasuk Phil Hellmuth dan Annie Duke.

Annie DukeAnnie Duke

“POTRIPPER” Menghancurkan AP

Pada tahun 2007, pemain mulai memposting di forum poker seperti Two Plus Two yang menyatakan bahwa mereka telah ditipu di Absolute Poker dan melaporkan perilaku mencurigakan oleh sejumlah kecil akun. Perilaku mencurigakan itu termasuk tingkat kemenangan yang sangat tinggi dan permainan yang tampaknya sempurna di setiap tempat, membuat pemain percaya bahwa lawan mereka memiliki pengetahuan tentang kepemilikan mereka melalui “Mode Dewa” pengguna super.

Sebagian besar kecurigaan berpusat pada akun “POTRIPPER,” yang menurunkan turnamen buy-in $100.000 yang dijamin $1.000 pada bulan September 2007 meskipun sebelumnya hanya mengikuti tiga turnamen taruhan rendah di situs tersebut. Di babak final melawan Marco “CrazyMarco” Johnson, “POTRIPPER” memanggil semua taruhan dengan tinggi hanya sepuluh untuk memenangkan turnamen dan $30.000.

Pemain lain maju dengan tangan mencurigakan yang telah dimainkan “POTRIPPER” sepanjang turnamen dan Johnson meminta riwayat tangan untuk meja final. Sebaliknya, Absolute Poker secara tidak sengaja mengiriminya spreadsheet tindakan di semua meja dari dua jam pertama turnamen, yang dikirim Johnson ke anggota forum lainnya.

Sebagai jurnalis poker veteran Haley Hintze, yang menghabiskan waktu bertahun-tahun menyelidiki skandal superuser, melaporkan untuk PokerNews pada Oktober 2007: “90 lebih tangan pertama dari turnamen POTRIPPER dimasukkan dalam spreadsheet. Ketika pemain poker yang terampil menyortir dan memecahkan kode sejarah tangan, pola lain dari permainan yang tidak biasa secara konsisten muncul yang setidaknya menunjukkan perlunya pemeriksaan lebih lanjut. Situs online PokerXFactor bahkan membuat file pemutaran yang berisi hampir semua tangan yang direkam untuk POTRIPPER selama acara, termasuk meja final, yang ditambahkan dari sumber lain.”

Meskipun Absolute Bet awalnya membantah tuduhan curang tersebut, situs tersebut kemudian mengonfirmasi bahwa “adalah korban pelanggaran keamanan di mana konsultan tingkat tinggi ke situs tersebut merancang skema canggih untuk memanipulasi sistem internal dan mengakses komputer dan akun pihak ketiga untuk melihat kartu hole pelanggan lain selama bermain dan tanpa sepengetahuan mereka, yang mengakibatkan permainan tidak adil.”

Pada bulan November 2007, Absolute Poker mengumumkan bahwa audit internal mengidentifikasi tujuh akun – POTRIPPER, Graycat, Steamroller, Doubledrag, Payup, Supercard55 ​​dan Romnaldo – yang telah curang selama periode 40 hari yang dimulai pada Agustus 2007. Situs tersebut mengatakan “tidak ada bukti keberadaan akun ‘pengguna super’ saat ini atau sebelumnya” tetapi setuju untuk mengembalikan $1,6 juta kepada pemain yang ditipu.

Akun “POTRIPPER” akhirnya dilacak ke kantor perusahaan situs di Kosta Rika dan dianggap milik Direktur Operasi Absolute Poker AJ Green.

“Skema canggih untuk memanipulasi sistem internal dan mengakses komputer dan akun pihak ketiga untuk melihat kartu hole pelanggan lain.”

Audit oleh Kahnawake Gaming Commission kemudian mengkonfirmasi apa yang diduga kuat oleh banyak pemain poker online: bahwa kecurangan dilakukan oleh orang dalam Absolute Poker yang memiliki akses ke kartu hole lawan melalui Mode Dewa. Sebagai hasil dari temuan audit, Absolute Poker dikenai denda $500.000 dan menjalani masa percobaan dua tahun di mana ia akan tunduk pada peningkatan pengawasan oleh komisi.

Tapi angka itu tidak ada artinya jika dibandingkan dengan jumlah delapan digit yang nantinya akan diakui oleh para pendiri situs bahwa para pemain ditipu di dua situs poker.

Skandal Taruhan Ultimate

Kecurangan Orang Dalam Terungkap

Kecurangan yang ditemukan di Absolute Poker hanyalah awal dari masalah Cereus Poker Network. Setelah kontroversi “POTRIPPER”, lebih banyak pemain muncul di forum dengan kecurigaan permainan tidak adil pada Taruhan Ultimate, khususnya terkait dengan akun “NioNio,” yang diidentifikasi pemain memiliki hasil yang jauh melampaui norma statistik.

Pada Mei 2008, Tokwiro Enterprises ENRG, pemilik Ultimate Bet, mengumumkan bahwa penyelidikan internal menemukan bahwa permainan yang tidak adil terjadi di situs tersebut dari Maret 2006 hingga Desember 2007 dengan enam akun dan 18 nama layar yang terlibat, di antaranya “NioNio,” “ Sleepless”, “NoPaddles”, dan “flatbroke33”.

Inilah yang dilaporkan PokerNews pada saat itu: “Aktivitas penipuan dilacak ke kode perangkat lunak tidak sah yang mentransfer informasi kartu hole dari pemain lain di meja ke akun pelaku selama permainan langsung… Tokwiro mengidentifikasi kode perangkat lunak tidak sah sebagai bagian dari ‘sistem audit lama yang dimanipulasi oleh pelaku,’ mengacu pada fakta bahwa perangkat lunak tersembunyi ada di dalam sistem sebelum Tokwiro membeli situs tersebut pada tahun 2006.”

“Aktivitas penipuan dilacak ke kode perangkat lunak tidak sah yang mentransfer informasi hole-card …”

Saat ratusan pemain memilah apakah mereka telah ditipu, duta besar Ultimate Bet terus mempromosikan situs tersebut. Duke, rekanan lama Ultimate Bet, saudara perempuan Howard Lederer dari ketenaran Full Tilt Poker, terus mewakili merek tersebut di acara langsung dan membela perusahaan dalam beberapa bulan setelah kecurangan ditemukan.

Hamilton Disebut Pelanggar Utama

Ada alasan Russ Hamilton adalah satu-satunya pemenang Acara Utama yang tidak memasang spanduk di lorong atau area turnamen selama WSOP. Pada tahun-tahun setelah kecurangan orang dalam pada Ultimate Bet dan Absolute Poker, terungkap bahwa Hamilton adalah pelaku utama dan secara pribadi menipu sesama pemain pokernya hingga puluhan juta.

Rus HamiltonRus Hamilton pada tahun 2007

Temuan investigasi yang dirilis oleh Kahnawake Gaming Commission pada September 2009 mengungkap 117 nama pengguna yang dimiliki oleh 23 akun yang terlibat dalam kecurangan. Investigasi menemukan bahwa “sebagian besar perangkat komputer dan alamat IP yang digunakan oleh akun curang terkait langsung dengan Russell Hamilton” dan “sebagian besar akun curang mentransfer uang melalui akun pemain Russell Hamilton.”

Akun Kecurangan UltimateBetDaftar akun curang UltimateBet didokumentasikan dalam laporan tahun 2009

Sementara laporan berfokus pada juara Acara Utama, juga mencatat bahwa 31 individu lain terlibat (nama individu tersebut tidak dipublikasikan), mengungkapkan cakupan kecurangan yang jauh lebih luas sejak Juni 2003.

Dalam keputusan terakhirnya, Kahnawake Gaming Commission mengeluarkan denda Ultimate Bet sebesar $1,5 juta dan memerintahkan penggantian sebesar $22 juta kepada pemain yang terkena dampak.

Travis Makar, Daniel Friedberg & Penutup

Hal-hal sedikit melambat dalam skandal Taruhan Ultimate karena jutaan pengembalian dana diberikan kepada ribuan pemain yang ditipu dalam berbagai kelompok. Hellmuth dan Duke berpisah dengan merek poker yang menjadi wajah mereka selama beberapa tahun pada Desember 2010 dan Ultimate Bet dan Absolute Poker ditutup selama Black Friday poker pada April 2011, membuat banyak pemain bertanya-tanya apakah mereka akan pernah melihat uang mereka. lagi.

Beberapa bulan sebelumnya, Travis Makar, seorang asisten Hamilton yang memiliki beberapa akun yang digunakan dalam skema pengguna super, menyatakan bahwa lebih banyak orang yang terlibat daripada hanya Hamilton dan bahwa uang yang dikembalikan sama sekali tidak mendekati jumlah yang dicuri.

Pada Mei 2013, Makar membocorkan percakapan tiga jam yang direkam secara diam-diam antara dirinya, Pierson, Hamilton, dan lainnya yang mengungkapkan bahwa mereka telah merencanakan untuk menutupi skandal tersebut.

Dalam percakapan audio, yang dibocorkan Makar dalam upaya untuk menyelamatkan reputasinya, para eksekutif membahas perangkat lunak God Mode dan Hamilton mengaku menipu pemain antara $ 16 dan $ 18 juta: “Saya memang mengambil uang ini, dan saya ‘ Saya tidak berusaha memperbaikinya.

Percakapan yang bocor juga memunculkan informasi baru tentang Duke, yang dapat didengar Hamilton dalam rekaman mengatakan mengetahui perangkat lunak Mode Dewa dan menggunakannya sendiri dalam penundaan 15 menit (Duke kemudian merilis pernyataan yang menyangkal keterlibatan apa pun).

Sementara jumlah penuh uang yang dicuri mungkin tidak pernah diketahui, diperkirakan Hamilton dan pengguna super lainnya menipu ribuan pemain lebih dari $50 juta selama beberapa tahun.

Orang lain yang mengambil bagian dalam percakapan yang bocor dan merupakan bagian integral dari taktik menutup-nutupi adalah Daniel Friedberg, seorang pengacara Ultimate Bet yang muncul kembali sebagai pemain dalam skandal FTX hampir satu dekade kemudian.

Buntutnya: Kontroversi FTX

Pada tahun-tahun setelah kebocoran audio, hampir semua orang yang terkait dengan Ultimate Bet dan Absolute Poker diam-diam menghilang dari kehidupan publik dan dunia poker, termasuk Hamilton, yang tidak pernah berbicara secara terbuka tentang skandal tersebut. “Saya tetap diam dan saya tidak mengatakan sepatah kata pun dan saya masih tidak mengatakan sepatah kata pun,” kata Hamilton baru-baru ini kepada NBC News.

Duke berhasil meninggalkan poker untuk mengejar karir sebagai penulis psikologi dan baru-baru ini merilis Keluar: Kekuatan Mengetahui Kapan Harus Pergi, sebuah tagihan ironis mengingat berapa lama dia tetap setia pada Ultimate Bet. Tapi Duke tidak dapat sepenuhnya menghilangkan skandal itu dan pemain poker dengan cepat mengingatkan kolaborator ahli pembuat keputusan tentang masa lalunya yang kotak-kotak di setiap kesempatan.

Tokoh lain yang tidak mampu menghilangkan skandal itu adalah Friedberg, yang kemudian menjabat sebagai kepala regulator FTX, platform perdagangan kripto yang baru-baru ini memiliki skandal sendiri yang membuat pedagang kripto, termasuk beberapa pemain poker, kehilangan jutaan.

Daniel FriedbergDaniel Friedberg (Gambar milik Reddit)

Menyusul keruntuhan FTX, yang disebabkan oleh krisis likuiditas karena keuangan FTX yang terjalin dengan Alameda Research, PokerNews dan outlet media lainnya mencatat hubungan Friedberg dengan skandal Ultimate Bet dan banyak pengguna media sosial mempertanyakan bagaimana sosok kontroversial tersebut mendapatkan peran eksekutif. dengan platform perdagangan kripto.

Laporan NBC News berikutnya tentang Friedman mencatat bahwa “mungkin sulit untuk menentukan potensi keterlibatan Friedberg dalam bencana FTX atau apa yang sebenarnya dia lakukan di sana” dan bahwa “beberapa orang yang bekerja di FTX atau berbisnis dengannya mengatakan kepada NBC News mereka Saya tidak pernah bertemu Friedberg.”

Pada bulan Desember, pendiri FTX Sam Bankman-Fried ditangkap di Bahama setelah jaksa federal mengajukan tuntutan pidana terhadap pemain berusia 30 tahun itu karena penipuan kawat, penipuan sekuritas, dan pencucian uang, menurut CNN.

Sementara lebih banyak informasi tentang Friedberg kemungkinan akan muncul ketika penyelidik federal menyelidiki kontroversi FTX, perannya dalam skandal Ultimate Bet dan Absolute Poker lebih dari satu dekade sebelumnya dapat berfungsi sebagai titik awal yang layak untuk memahami keruntuhan platform crypto yang tiba-tiba dan tidak terduga.

Author: Logan Hughes